La cathedrale des ondes - Centre Emetteur de l'Europe 1 en Sarre

Die großartige Sendehalle Europe 1 von 1954/55 in Berus bei Saarlouis zeigt die Verbindung von damals modernster Radiotechnik mit avantgardistischer Architektur.

Ausgangspunkt war das Unterlaufen des öffentlichen-rechtlichen Rundfunksystems in Frankreich, das ähnlich wie in Westdeutschland privates Radio und Fernsehen nicht erlaubte. Hierdurch entstanden rund um Frankreich herum die sog. „radios périphériques“, die in kleinen Ländern wie Monaco, Andorra und Luxemburg, oder aber im Fall von Europe 1 das teilautonome Saarland als Sitz hatten. Zwar boten sowohl Radio Monte Carlo als auch Radio Luxemburg Programme in mehreren Sprachen an, doch hatten sie als Hauptmarkt Frankreich im Fokus. Die autonome Saarregierung wurde mit dem Aufbau eines für das Saarland bestimmten Fernsehsender – Telesaar – geködert. Dieses defizitäre Unternehmen wurde durch das auf Frankreich ausgerichtete Privatradio kompensiert.

Für den 1.1.1955 war der Sendebeginn von Radio Europe 1 vorgesehen. Geplant war ein komplexes, avantgardistisches Sendezentrum, von dem aus sowohl Radio als auch Fernsehen verbreitet werden sollte. Flankiert von Fernsehstudios, Büros, Sozialräumen und einem Fernsehturm bildet die große, herzförmige Sendehalle (82,5 x 43,5 m) mit der außergewöhnlichen Dachform das Zentrum des Komplexes – bei weitem zu groß für den Zweck, aber „architecture parlante“, im Niemandsland, nur 700 m von der Grenze entfernt und nach Südwesten, nach Paris und Zentralfrankreich, ausgerichtet.

La conception de cet ensemble, d’une audace exempte de témérité, exprime plastiquement toute la magie qu’impliquent ces deux découvertes magistrales de notre siècle, la Radiodiffusion et la Télévision. Elle répond en outre, à un programme rigoureusement fonctionnel. Le prix de revient de cet ensemble de 2600 M couverts ne dépasse pas celui d’un vaste bâtiment industriel de mêmes dimensions.
[ l’Architecture d’Aujourd’hui 58-Février 1955 ]

MKA3351 © Marco Kany
MKA3351 © Marco Kany

Den Entwurf für diese ausgewöhnliche Halle hatte Jean-François Guédy (1908 – 1955) erdacht, der aus einer Pariser Architektenfamilie stammte und für den das Sendezentrum offenbar das erste große Projekt nach seinem Diplom an der École des Beaux-Arts war.

Das Vorprojekt vom März 1954 zeigt eine Architektur in futuristischer Attitüde mit einem massiv gedachten Fernsehturm, der an die Mode der frühen 1950er Jahre erinnert. Das leichte Dach der Halle sollte durch fächerartige Streben, die an Palmenblätter erinnern, getragen werden. Die Konstruktion war in dieser Leichtigkeit wohl nicht realisierungsfähig.

Mit Bernard Laffaille (1900-1955) wurde einer der renommiertesten französischen Ingenieure für Konstruktionen aus dünnen Betonschalen für das Projekt gewonnen werden. Offenbar wurde durch seine Einflussnahme die Halle von einem Traum eines Architektur zu einem zumindest scheinbar
realisierungsfähigen Vorhaben. Das Betonhängedach in Form eines „Selle de Cheval“ sollte bei nur 5 cm Stärke über einen Ringanker gefasst werden und dadurch einen stützenfreien Raum erlauben. Der Ringbalken selbst sollte, durch zusätzliche Zugbänder zusammengehalten, lediglich auf drei statisch relevanten Punkten aufliegen. Auf diese kühne Innovation hatten die Konstrukteure der beiden bis dahin realisierten Vorläufer, die Arena in Raleigh (1952) und die Schwarzwaldhalle in Karlsruhe (1953) verzichtet. Zusammen mit Laffaille arbeitete Réne Sarger (1917-1988) an der Umsetzung der Ideen Guédys. Sarger hatte bei Auguste Perret an der École Speciale d’Architecture studiert, dann aber ausschließlich als „ingénieur conseil“ gearbeitet. Er hatte in Berus wohl die Rolle des Vermittlers zwischen Architekt und Ingenieur.

Die Planung zum Bau der Halle wurde im April 1954 zur Genehmigung vorgelegt. Die nachgereichten Detailberechnungen zeigten jedoch, dass sich das Dach nach dem Ausschalen um etwa 70cm absenken würde. Eine Tatsache, die dazu führte, dass man die Konstruktion umstellte und versuchte das von Eugène Freyssinet (1879-1962) entwickelte System des vorgespannten Betons in das statische Konzept zu integrieren. Diese Verbindung zweier verschiedener Konzepte misslang und so kam es am 8./9.9.1954 während des Spannvorgangs zu irreparablen Rissen im Dach.

Freyssinet selbst übernahm nun die Überarbeitung der Konstruktion, nicht ohne massive Vorwürfe gegen die bisherigen Berechnungen. Sie blieben jedoch unerwidert, da Laffaille unerwartet am 24.6.1955 starb. Guédy, den wohl kaum die Hauptschuld an dem Desaster getroffen haben durfte, überlebte das Jahr 1955 nicht: Er wählte im gleichen Jahr den Freitod.

Das innovative Programm von Europe 1 war von Beginn an sehr erfolgreich. Einher mit dem auch kommerziellen Erfolg ging daher auch eine stetige Aufrüstung im Bereich der Sendetechnik. Vor allem mit dem direkten Konkurrenten RTL lieferte man sich einen Wettstreit mit immer stärkeren Sendeleistungen. Die heute vorhandenen historischen Langwellensender von Thomson-Houston stammen aus den Jahren 1964 und 1975. Hinzu kommen drei Sender mit Keramikröhren aus der Mitte der 1990er Jahre.

Ansicht aus einem der Sender-Innenräume © Marco Kany
Ansicht aus einem der Sender-Innenräume © Marco Kany

Der Fernsehturm neben der Sendehalle ist heute das einzige Relikt des geplanten großen Sendezentrums in Berus. Er wurde ab Oktober 1954 von dem chinesischen Ingenieur Ou Tseng entworfen. Das Nebeneinander von Turm und Sendehalle verlieh dem Projekt eine sakrale Attitüde und erinnert an Campanile-Lösungen im Kirchenbau der Nachkriegszeit. Nur kurz, im Januar 1958, wurde von hier für wenige Tage das Programm von Telesaar ausgestrahlt. Dies widersprach jedoch den inzwischen geltenden bundesdeutschen Gesetzen und führte zur vollständigen Einstellung dieses Geschäftsfelds. Das Radioprogramm konnte trotz immer wieder aufkommenden Bestrebungen, die Sendelizenz zu widerrufen, bis heute weitergeführt werden (seit 2015 sendet Europe 1 von einer neu errichteten Sendeanlage in der Nähe).

Das Sendezentrum Europe 1 wurde 1999 in die Denkmalliste des Saarlandes aufgenommen. Seit August 2016 ist es im Eigentum der Gemeinde Überherrn.

Axel Böcker/Rupert Schreiber

Sender Europe 1 © Alexander M. Groß, Saarbrücken
Sender Europe 1 © Alexander M. Groß, Saarbrücken

La Cathédrale des Ondes

L’extraordinaire Hall de l’émetteur Europe 1 construit en 1954-55 à Berus près de Sarrelouis, illustre pour cette époque la rencontre de la technique radiophonique la plus moderne avec une architecture d’avant-garde.

Le projet naît d’une contrainte issue du système de la radiodiffusion française de droit public qu’il convenait de contourner, un monopole identique à celui de l’Allemagne de l’Ouest qui n’autorisait pas les radios et télévisions privées. De là surgissaient à l’extérieur des contours de la France les radios dites périphériques qui avaient leurs sièges notamment dans de petits pays tels que Monaco, Andorre ou le Luxembourg, ou encore comme dans le cas d’Europe 1, dans le Territoire de la Sarre qui bénéficiait d’une autonomie partielle. Certes, Radio Monte Carlo ou Radio Luxembourg proposaient des émissions en plusieurs langues, mais l’intention première était d’atteindre principalement le public français. Si la région autonome de Sarre était préalablement appâtée par l’installation d’un émetteur de télévision –Telesaar-, le bilan déficitaire de l’entreprise a finalement été compensé par Europe 1, une radio privée dirigée vers la France.

Le début d’émission de Radio Europe 1 était prévu pour le 1er janvier 1955. Il était projeté un complexe de centre d’émission d’avant-garde depuis lequel devait être diffusé tant la radio que la télévision. Flanquée de studios de télévision, de bureaux, de locaux sociaux et d’une tour-antenne, le grand hall de l’émetteur en forme de cœur de 82m par 43m, et à l’extraordinaire forme de toiture, constituait le centre du complexe. Si l’ensemble était trop grand pour le besoin et l’usage, ce fut une architecture parlante, située dans un no mans land à peine à 700 M de la frontière, au dispositif d’émission orienté vers le Sud-Ouest, vers Paris et le centre de la France.

La conception de cet ensemble, d’une audace exempte de témérité, exprime plastiquement toute la magie qu’impliquent ces deux découvertes magistrales de notre siècle, la Radiodiffusion et la Télévision. Elle répond en outre, à un programme rigoureusement fonctionnel. Le prix de revient de cet ensemble de 2600 M couverts ne dépasse pas celui d’un vaste bâtiment industriel de mêmes dimensions.
[ l’Architecture d’Aujourd’hui 58-Février 1955 ]

Le projet pour ce hall inhabituel a été imaginé par Jean-François Guédy (1908-1955). Le centre d’émission radio était de toute évidence pour ce jeune parisien issu d’une famille d’architectes le premier projet après l’obtention du diplôme à l’Ecole Nationale Supérieure des Beaux-Arts.

L’avant-projet de mars 1954 révèle une architecture aux traits futuristes dotée d’une tour d’émission massive entrait dans la mode du début des années 1950. Si la toiture du hall rappelant une feuille de palmier, était portée par un système de raidisseurs disposé en éventail, la construction cependant n’était pas réalisable selon le tracé de légèreté.

Avec Bernard Lafaille (1900-1955) fut engagé dans ce projet l’un des ingénieurs français des plus éminents, spécialisé dans la construction de coques fines en béton. Suite à sa prise d’influence, le hall passa d’une architecture de rêve à un semblant de projet réalisable. La toiture suspendue en béton de 5cm d’épaisseur, -une surface gauche ou en forme de selle de cheval-, devait être sertie dans un cerclage périphérique afin de pouvoir créer un espace libre de points porteurs. La poutre de rive devait être contenue par des tenseurs complémentaires, pour être appuyée sur trois points porteurs significatifs. Les constructeurs d’architectures innovantes semblables, telles l’Arena à Raleigh (1952) ou la Schwarzwaldhalle à Karlsruhe (1953), n’ont pas atteint cette innovation audacieuse. René Sarger (1917-1988) travailla ensemble avec Bernard Lafaille à la transposition des idées de Guédy. Sarger avait étudié l’architecture auprès de Gustave Perret à l’Ecole Spéciale d’Architecture à Paris, pour ensuite travailer exclusivement en tant qu’Ingénieur Conseil.

Kontrollstand mit Ausblick © Marco Kany
Kontrollstand mit Ausblick © Marco Kany

A Berus, pour l’ensemble Europe 1, il aura été l’intermédiaire entre l’architecte et l’ingénieur.

Le dossier de demande de permis de construire pour le projet fut déposé en avril 1954. Les notices de calcul jointes ultérieurement au dossier révèlent que la toiture s’affaisserait d’environ 70 cm à l’issue du décoffrage. Au vu de cette éventualité on envisage de changer de principe constructif en tentant d’intégrer dans le concept statique le système de béton précontraint mis au point par Eugène Freyssinet (1879-1962). Cette alliance de deux principes statiques différents échoua, et il se produisit au cours du processus de mise sous tension les 8 et 9 septembre 1954 une fissuration irréparable de la toiture.

Freyssinet pris en charge lui-même la révision de la construction, non sans exprimer des critiques énormes à l’encontre des calculs antérieurs. Les reproches demeureront sans suite alors que Bernard Lafaille meure subitement le 24 juin 1955. Guédy, qui n’a pas dû porter une responsabilité majeure dans ce désastre, pourtant n’y survécut pas et se suicida la même année.

Freyssinet, en renforçant les fondations, les ancrages périphériques ainsi que les porteurs, parvint à sauver le dessin et la forme mis au point par Guédy et Lafaille.

Les programmes innovants d’Europe 1 étaient immédiatement couronnés de succès. Parallèlement au succès commercial furent développées les techniques dans le domaine de l’émission. Dans l’immédiate rivalité avec la station RTL on se livra à une concurrence pour le développement des potentiels d’émissions.

Les émetteurs Grandes Ondes de Thomson-Huston encore en place, datent des années 1964 et 1975. Viennent s’y rajouter trois émetteurs à tubes en céramique du milieu des années 1990.

La tour de télévision située à côté du hall de l’émetteur est à ce jour le seul reliquat du grand centre d’émission projeté pour Berus. Elle fut conçue en octobre 1954 par l’ingénieur chinois Ou Tseng. La proximité de la tour et du hall d’émission confère à l’ensemble une notation de sacralité et rappelle les solutions de campaniles dans l’architecture religieuse de l’après-guerre. En janvier 1958 et pendant quelques jours, on tenta une brève séquence d’émission du programme de Telesaar depuis cette tour. Cela se fit en contradiction avec les lois fédérales allemandes et amena à un arrêt définitif de cette branche d’activité. On a réussi à maintenir jusqu’à ce jour le programme Radio envers et contre les nombreuses tentatives s’appliquant à interdire la licence d’émission. Depuis 2015 Europe 1 émet depuis une station nouvellement érigée mais toute proche.

La station d’émission Europe 1 a été inscrite en 1999 dans la liste des monuments du Land de Sarre. Depuis août 2016 l’émetteur est la propriété de la Commune de Uberherrn.

Axel Böcker/Rupert Schreiber | Traduction : Jean-Marie Helwig

Literatur

❏ Centre Émetteurs de Radio-Télévision Europe N° 1. Jean-François Guedy, Architecte. A. Nejavits-Méry, Architecte Collaborateur. Barth et Schmidt, Architectes d’opération.In: L’architecture d’aujourd’hui 26 (1955), Nr. 58, S. 9 – 14.

❏ Centre Émetteur de Radio-Télévison Europe N° 1. J.-F. Guédy, Architecte. A. Nejavits-Méry, Architecte-Collaborateur. In: L’architecture d’aujourd’hui 27 (1956), Nr. 64, S. 66 – 69.

❏ Fickers, Andreas (2010). “Die Anfänge des kommerziellen Rundfunks im Saarland. Die Geschichte der Saarländischen Fernseh AG (Tele Saar und Europe No. 1).” In: Clemens Zimmermann u.a. (Hrsg.):  Medienlandschaft Saar. Von 1945 bis in die Gegenwart. Bd. 1 Medien zwischen Demokratisierung und Kontrolle (1945-55). München. S. 241-308.

❏ Frapier, Christel: Les ingénieurs-conseils dans l’architecture en France. 1945 – 1975. Réseaux et internationalisation du savoir technique. Paris 2009, auch als digitale Ressource

❏ Freyssinet, Eugène: Incidents survenus au cours de la construction du bâtiment des émetteurs de la station radio de Felsberg (Europe n° 1). In: Travaux (1956), Nr. 256, S. 49 – 58.

❏ Hinsberger, Patrick / Reitnauer, Steffen: Europa an der Saar? Tele-Saar & EUROPE 1. Zwei Sender zwischen lokaler und europäischer Öffentlichkeit. In: Skriptum 5 (2015), Nr. 1, S. 53 – 80, auch als digitale Ressource

❏ Misch, Peter: Freyssinet rettet den Bau eines Radiosenders. In: Beton- und Stahlbetonbau 51 (1956), S. 213f.

❏ Schreiber, Rupert; Böcker, Axel (2016). “La Cathédrale des ondes – die Kathedrale der Wellen.” In: Die Denkmalpflege Jg. 2016, Heft 1. S. 70-78.

❏ Simon, Jean: Le sauvetage du bâtiment des émetteurs d’Europe N° 1. Le recours à Eugène Freyssinet pour résourde les difficultés de sa construction. In: Association Eugène Freyssinet (Hrsg.): Eugène Freyssinet. Une revolution dans l’art de construire. Paris 2004, S. 184 – 189.

❏ Stoltz, Philipp; Kany, Marco: Europäische Schönheit. In: Moderne Regional. Juli/2016. http://www.moderne-regional.de/?s=Europe+1


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